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El profesor británico Peter Higgs recibe el Premio Nobel de Física 2013

Cincuenta años después del descubrimiento teórico del Bosón de Higgs, el profesor Peter Higgs ha sido galardonado con el Premio Nobel de Física. Su contribución a la ciencia convierte en el ciudadano británico número 120 en ganar un Premio Nobel.

El martes 8 de octubre de 2013, el Instituto Nobel anunció que el profesor británico Peter Higgs y el científico belga François Englert compartirán el Premio de Física este año por su tesis teórica sobre el llamado Bosón de Higgs. Aunque esta teoría está cerca de cumplir los cincuenta años, no fue hasta el año pasado que la existencia del bosón de Higgs fue confirmada por la Organización Europea de Investigación Nuclear (CERN).

Higgs, quien vivió para presenciar la validación de su teoría a los 84 años, mostró gran modestia al comentar sobre el premio y afirmó que el reconocimiento debe concederse también a todos los científicos que apoyaron y trabajaron en esta teoría. La existencia del Bosón de Higgs fue descrito por Björn Janson, profesor de física y miembro de la Academia del Premio Nobel como “el más bello experimento que se haya hecho” y agregó que “tanto la teoría como el experimento fueron muy impresionantes”.

El primer ministro británico David Cameron felicitó al profesor Higgs y afirmó que “su brillante logro es un reconocimiento muy merecido a una vida entregada a la investigación y a su pasión por la ciencia. También es un honor para las universidades británicas líderes en el mundo en las que se llevó a cabo esta investigación, incluyendo la Universidad de Edimburgo, el Imperial College y el King’s College de Londres”. Cameron también destacó el valor inspirador de este descubrimiento y el apoyo del gobierno para la exploración científica.

Higgs no es el único ciudadano británico en recibir el Premio Nobel de este año. Profesor Michael Levitt, de nacionalidad británica, estadounidense e israelí, ha sido galardonado con el Premio de Química por “el desarrollo de modelos multiescala para sistemas químicos complejos”. Este premio lo compartirá con los científicos estadounidenses Martin Karplus y Arieh Warshel.

El Reino Unido cuenta con 77 Premios Nobel en ciencia y tecnología. Es el segundo país en el mundo con mayor cantidad de premios, más que en ningún otro lugar en Europa. Los profesores Higgs y Levitt se unen a las filas de científicos británicos cuyos avances literalmente cambiaron el mundo, como Sir Robert Geoffrey Edwards que fue pionero en la fecundación in vitro, y Sir John Gurdon, quien recibió el Premio Nobel en 2012 por su investigación en células madre. Una vez más, el Reino Unido demuestra su liderazgo en innovación y en la realización de grandes descubrimientos para la ciencia.

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