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Medirán emisiones de metano con muestras tomadas en Chacaltaya

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Con la UMSA se inicia un programa piloto para tomar muestras de aire y enviarlas al Colegio Royal Holloway de la Universidad de Londres.

Profesor Euan Nisbet
Profesor Euan Nisbet

El profesor Euan Nisbet, investigador del Royal Holloway, visita La Paz a fin coordinar con el Laboratorio de Física de la Atmósfera de la UMSA un programa piloto para la toma periódica de muestras de aire en la Estación de Cambio Climático que se encuentra en el Observatorio de Física Cósmica de Chacaltaya.

La llegada de Nisbet a Bolivia se concretó por gestiones personales del embajador Ross Denny, quien ya había colaborado con el Royal Holloway durante su misión diplomática en la isla Ascensión. La Embajada Británica en La Paz facilitó el viaje del científico británico y su contacto con el equipo de investigadores de la UMSA.

La Estación de Chacaltaya es una de las más importantes del hemisferio sur. Trabaja desde hace dos años en el Programa de Observación Global de las Naciones Unidas y realiza mediciones de dióxido de carbono.

Nisbet explicó que esta estación tiene una ubicación estratégica para acceder a las corrientes de aire que circulan alrededor del Atlántico Sur; de allí su importancia para la medición de metano tropical en el hemisferio sur.

El metano es un importante gas de efecto invernadero, y lo emiten tanto fuentes naturales como actividades del hombre. América del Sur es una fuente importante de emisiones de metano, particularmente los grandes humedales de Bolivia y Brasil, pero hay muy pocas mediciones al respecto al sur de la línea del ecuador.

Durante tres años se tomarán muestras de aire en Chacaltaya mediante el sistema de recolección en bolsas, las cuales serán enviadas al Departamento de Ciencias de la Tierra del Royal Holloway en la Universidad de Londres para medir el contenido de metano. Los resultados contribuirán de manera significativa a la comprensión del metano atmosférico global.

Durante su visita, el Dr. Nisbet explorará la factibilidad de que el programa de medición de metano en Chacaltaya sea permanente, con equipos que permitan medir isótopos de carbono en el metano. También medirá las emisiones de metano en el área urbana de La Paz, en la zona del lago Titicaca y dictará una conferencia para catedráticos y estudiantes de la carrera de Física de la UMSA.

Francesco Zaratti, director del Laboratorio de Física de la Atmósfera, destacó la importancia de la visita de Nisbet, porque de esta manera una universidad británica se suma al proyecto internacional de la Estación de Cambio Climático Chacaltaya. Señaló que el experimento es muy interesante y complementario a lo que ya se hace en la estación, y también permitirá la capacitación de estudiantes en la técnica de recolección de muestras y seguimiento a los resultados.

El programa se realiza completamente con fondos de Royal Holloway y no tiene ningún costo para la UMSA. La Embajada Británica en La Paz apoya desde hace varios años al Laboratorio de Física y a la Estación de Chacaltaya. Anteriormente facilitó actividades de intercambio y capacitación con el Hadley Centre (Oficina Meteorológica del Reino Unido) y donó procesadores sofisticados para el modelaje climático.

Observatorio de Física Cósmica en Chacaltaya
Observatorio de Física Cósmica en Chacaltaya
Published 21 febrero 2014