Artículo

Ministro para Latinoamérica participa en el Chile Day 2014

Hugo Swire pronunció discurso ante importante delegación de empresarios y representantes del gobierno chileno.

This was published under the 2010 to 2015 Conservative and Liberal Democrat coalition government

Ministro Hugo Swire ante delegación de empresarios y representantes del gobierno chileno.
Ministro Hugo Swire ante delegación de empresarios y representantes del gobierno chileno.

Con ocasión del Chile Day 2014, el Ministro para Latinoamérica, Sr. Hugo Swire MP, señaló:

Señores ministros Alberto Arenas y Luis Felipe Céspedes, señor Rodrigo Vergara, Presidente del Banco Central de Chile, Honorables Senadores, Sr. Lord Mayor Subrrogante, distinguidos asistentes, señoras y señores:

Les doy una cordial bienvenida a esta típica mañana londinense. Agradezco al Lord Mayor de Londres y a su equipo por recibirnos esta mañana en Mansion House.

Guardo gratos recuerdos de la apertura del Chile Day del año 2012 – uno de mis primeros compromisos oficiales como Ministro de Estado en el Ministerio de Relaciones Exteriores y la Commonwealth. Es muy grato asistir por tercera vez en tres años.

Pero esta es, de hecho, la cuarta vez que el Chile Day viene a Londres, lo cual no sólo evidencia que esta ciudad es uno de los más prestigiados centros financieros; una de las principales bolsas de metales; y una reconocida puerta de entrada a Europa; sino que también refleja las excelentes relaciones que existen hoy entre el Reino Unido y Chile.

Chile Day es una oportunidad para celebrar la importancia de estas estrechas relaciones en los ámbitos de la cultura, la diplomacia y los negocios. Por ello, quisiera esta mañana señalar las fortalezas de las relaciones entre Chile y el Reino Unido; y destacar la forma en que podemos desarrollar aún más estos vínculos.

Hasta ahora, Chile y el Reino Unido han mantenido una larga amistad que data de la participación de Lord Cochrane en la independencia de Chile hace dos siglos.

Y me siento orgulloso de constatar que la amistad hoy en día es incluso más fuerte.

Por cuarto año consecutivo, el Reino Unido se ha mantenido como el destino que más eligen los beneficiarios de becas de postgrado financiadas por el gobierno de Chile. El próximo año, más que triplicaremos el número de becas Chevening disponibles para los estudiantes chilenos.

Y la atracción es mutua. Anualmente, aproximadamente 80.000 turistas británicos visitan Chile. Yo mismo he tenido la fortuna de visitar Chile en dos oportunidades. La más reciente, en marzo, cuando tuve el privilegio de asistir a la ceremonia de toma de mando de la Presidenta Bachelet.

Y su Alteza Real el Príncipe Harry también disfrutó de una entusiasta bienvenida en el mes de junio, realizando labores de difusión del Reino Unido en Chile y viceversa.

Pero lo más importante es que nuestra amistad se extiende al éxito palpable en otras áreas, como el comercio y la inversión. El año pasado se produjo un registro histórico en las relaciones comerciales entre ambos países. El comercio bilateral alcanzó la cifra sin precedentes de £1,7 mil millones de libras – el doble de lo que fue hace cinco años. Junto con otras exportaciones británicas, los consumidores chilenos disfrutan ahora de muchos productos británicos de gran calidad como el whisky Famous Grouse, los autos marca Jaguar y los productos Waitrose.

Las empresas británicas continúan con su fuerte presencia en el sector minero en Chile. Y en el último año, nuestras empresas también han desarrollado vínculos en las áreas de energía renovable y de salud. Aquí en el Reino Unido, disfrutamos de productos chilenos como la fruta, el salmón – y , por supuesto, el vino. La empresa vitivinícola Concha y Toro auspicia al Club de Fútbol Manchester United. A las empresas mineras, navieras y farmacéuticas chilenas también les va bien aquí.

Yo creo que estas relaciones comerciales se han visto favorecidas por nuestra mirada renovada de Latinoamérica en general. El mes que viene se cumplirán cuatro años desde que William Hague, el ex Ministro de Relaciones Exteriores, instauró nuestra Agenda Canning, expresando que “se terminaron los días de retirada de Latinoamérica por parte del Reino Unido”. Desde entonces, hemos abierto nuevas embajadas en Asunción, San Salvador y Puerto Príncipe, y un nuevo Consulado General en Recife. Tuve el honor de inaugurar personalmente estas nuevas embajadas.

En Chile, hemos forjado fuertes vínculos entre nuestra Embajada y la Cámara Chileno Británica de Comercio, con un nuevo equipo de inversión regional, ubicado en Santiago.

Créanme cuando les digo que hemos incrementado de manera importante el número de visitas ministeriales en la región. Y ahora tenemos más de 40 personas trabajando en Latinoamérica, impulsando específicamente el comercio y la inversión – 5 de ellas en Santiago.

En diciembre pasado, expuse en la cumbre de la Alianza del Pacífico en Londres sobre lo relevante que es para el gobierno británico haber recibido la nominación de observador. Vemos un gran potencial en la Alianza. Chile es una parte fundamental de nuestro optimismo y queremos trabajar con ustedes para lograr incluso mayores éxitos.

Por lo tanto, sí, nuestro compromiso con ustedes en este Chile Day – y a través de otras iniciativas - demuestra nuestro compromiso con Latinoamérica, pero también revela la importancia que le asignamos a Chile en particular, como socio clave en la región.

Aunque aún hay mucho que celebrar en nuestro trabajo conjunto, no estamos aquí para dormirnos en los laureles. Más bien, espero que salgamos de aquí plenos de energía con nuevas ideas, nuevas oportunidades y nuevas alianzas que se sustenten en el éxito logrado hasta ahora.

La economía estable y abierta de Chile, su creciente clase media y su riqueza de recursos naturales son un modelo de progreso y oportunidad en la región.

Y el Reino Unido tiene precisamente la experticia para aliarse con Chile. Nuestro sector financiero puede dar acceso al financiamiento de proyectos y a la gestión experta de los activos chilenos. En la minería, las empresas británicas pueden proveer apoyo en la cadena de abastecimiento. Y en infraestructura, el Reino Unido puede aportar asesoría de expertos e ingeniería.

Más adelante el Ministro Arenas nos hablará acerca de las posibilidades que hay para las empresas chilenas de establecerse aquí en el RU en la medida que continuamos implementando nuestro plan económico de largo plazo. Contamos con la economía de mayor crecimiento en Europa Occidental o el G7. Nuestros trabajadores altamente capacitados, el régimen tributario competitivo, un gran entorno comercial y el apoyo a la innovación hacen del Reino Unido un lugar ideal para cualquier negocio que busque expandirse en Europa.

A los asistentes hoy aquí presentes que estén buscando desarrollar su negocio, les sugiero contactarse con UK Trade and Investment, quienes con gusto los guiarán para expandir sus vínculos con el Reino Unido. Mañana dictarán un seminario en Lancaster House donde podrán profundizar en el tema.

Quisiera destacar nuevamente el valor que le otorgamos al vínculo especial entre el Reino Unido y Chile. Es un vínculo que hemos compartido por mucho tiempo, y estamos orgullosos de nuestra excelente relación comercial. Sin embargo, estoy decidido a fortalecerlo incluso más.

Ambos países tienen grandes historias que contar. Tenemos fortalezas únicas. Y veo oportunidades reales si trabajamos más estrechamente.

Chile Day en Londres – por cuarta vez en los últimos años – es una parte apasionante de todo esto. Los invito a tomar esta oportunidad única y convertirla en el Chile Day más exitoso hasta ahora.

Más información

Para más información sobre las actividades de la Embajada Británica en Santiago, síganos en:

Published 16 octubre 2014