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"España es una de las naciones europeas líderes en el ámbito científico...por lo que es muy importante para nosotros"

This world location news article was published under the 2010 to 2015 Conservative and Liberal Democrat coalition government

El vice-presidente de la Royal Society, el profesor Anthony Cheetham, encabezaba la delegación británica que viajó a Madrid y respondió a algunas preguntas sobre el nuevo marco de financiación comunitario y la relación que existe entre el Reino Unido y España en el ámbito científico.

El 21 de enero tuvo lugar en Madrid la segunda edición del evento anual Networking Nations, organizado por la Royal Society y la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT). El evento de este año, organizado con el respaldo de la Fundación Ramón Areces y con la colaboración de las Embajadas del Reino Unido y de España, se ha centrado en la actividad científica que sustenta una energía sostenible, con el objetivo de prolongar las colaboraciones a lo largo del nuevo programa de financiación comunitaria para la investigación y la innovación, Horizon 2020*.

P: ¿Qué oportunidades ofrece el nuevo programa de la UE “Horizon 2020” para los investigadores tanto españoles como británicos?

R: El programa 2020 es una prolongación del programa FP7, por lo que irá de 2014 a 2020, y en términos reales el programa dispondrá de un 30% más de capital, lo que supone un incentivo fundamental para la gente. Obviamente, tiene un gran componente internacional para los países europeos, y España ha sido uno de los socios principales del Reino Unido en ocasiones anteriores. El Reino Unido ha participado en alrededor del 40% de los programas del FP7, por lo que confiamos en que esto continúe siendo así en el futuro, a pesar de que estos temas implican, por supuesto, mucha competencia. Hemos desarrollado una base de colaboración importante por toda Europa a través del FP7 y esperamos que la misma crezca durante la siguiente fase.

Q: En su opinión, ¿en qué se diferencian Horizon 2020 y FP7?

R: Aparte del hecho de que hay más fondos disponibles, se prestará más atención a la colaboración con la industria y a incrementar dicha colaboración. Pienso que también se hará mayor hincapié en las actividades de traslación que van del laboratorio a la innovación y a la generación de riqueza, y esto marcará una diferencia importante. También se han facilitado los procesos, reuniendo bajo un mismo techo a organizaciones que antes estaban separadas, como por ejemplo el Consejo Europeo de Investigación y sus programas.

P: Dado que el Reino Unido y España ya han colaborado durante el FP7, ¿podría contarnos un poco más sobre por qué España es un buen socio para Horizon 2020?

R: España es una de las naciones europeas líderes en el ámbito científico, y éste es el principal motivo. España está entre los primeros junto a Alemania, Francia, Suiza y los Países Bajos, por lo que es muy importante para nosotros. Otra cosa que ha cambiado bastante en los últimos años es que ahora hay muchos investigadores españoles en el Reino Unido, muchos más que hace 20 años, cuando casi no había ninguno. Ahora, muchos han podido venir al Reino Unido gracias a varios programas comunitarios, así como también a otros programas dirigidos por la Royal Society, entre ellos, el programa de becas (fellowship) para investigadores universitarios, que proporcionan financiación durante 8 años para llevar a cabo investigaciones pero sin necesidad de tener que dar clase también. También es algo bueno para España a largo plazo, ya que muchos científicos españoles que están trabajando ahora en el Reino Unido se harán con una red de contactos y cuando eventualmente regresen a España, se llevarán consigo dichos contactos.

P. ¿Cómo puede contribuir la actividad científica a la recuperación económica de España y del Reino Unido?

R: Hasta ahora, los gobiernos veían con mucho escepticismo cualquier vínculo entre inversión en la actividad científica y unos beneficios económicos; pero en los últimos años, creo que la mayoría de ellos, y desde luego el gobierno británico, se han dado cuenta de que existe un vínculo muy estrecho. Creo que a medida que las economías europeas se basan cada vez más en el conocimiento, es lógico que el tener una base científica sólida también sea cada vez más importante. Creo que una cifra interesante que ilustra esto en el Reino Unido es que el 75% del crecimiento económico que hemos experimentado en los últimos años se deba a las iniciativas desarrolladas en el sector científico y tecnológico.

P. ¿Qué papel desempeña el sector científico en la diplomacia y en las relaciones entre países?

R: Creo que tiene un papel muy importante y la historia así lo prueba. Me parece que fue Benjamín Franklin, que precisamente era miembro (fellow) de la Royal Society, quien utilizó sus contactos internacionales para suavizarle el camino al Capitán Cook, para que pudiera viajar por todo el mundo y visitar países que, de no ser por él, le hubieran recibido con hostilidad. No quisiera que la Royal Society estuviera siempre mirando hacia el pasado, y que esos momentos fueran los más importantes. Situándonos en el presente más inmediato, hay un par de ejemplos recientes. Un ejemplo podría ser que la Royal Society ha apoyado a un grupo de científicos que visitaron Corea del Norte para realizar unos estudios sísmicos en los alrededores del volcán del monte Paektu. Y otro, la relación que existe entre el Reino Unido y China, gracias a la cual los científicos han disfrutado de un elevado grado de acceso a pesar de las tensiones que existen en otros aspectos de la relación bilateral. La actividad científica es un negocio internacional y los científicos constituyen una red que puede ayudar a abrir muchas puertas.

P: ¿Qué espera conseguir con esta edición de la conferencia Networking Nations?

R: Lo que me gustaría que se consiguiera con esta reunión es que surgieran una serie de propuestas para remitir a la UE bajo el programa Horizon 2020 y que las colaboraciones salieran adelante, y me sorprendería si no conseguimos que de todo eso salga algo más. Desde luego, hemos venido a Madrid con algunas de los científicos más importantes del Reino Unido y creo que es muy probable que surjan nuevas colaboraciones.

  • Horizon 2020 es el programa comunitario para la investigación y la innovación que más fondos ha destinado hasta el momento, proporcionando una financiación de más de 80.000 millones de euros para los próximos 7 años.