World news story

British Residence Open Day

Την Κυριακή 5 Νοεμβρίου, Αθηναίοι όλων των ηλικιών είχαν την ευκαιρία να επισκεφτούν ένα από τα ωραιότερα νεοκλασικά κτίρια της Αθήνας, το ιστορικό κτήριο της Βρετανικής Πρεσβευτικής Κατοικίας και πρώην οικίας του μεγάλου Έλληνα πολιτικού Ελευθερίου Βενιζέλου.

residence

Η πρωτοβουλία British Residence Open Day σκοπό είχε να ανοίξει τις πόρτες του ιστορικού κτηρίου για πρώτη φορά με ξεναγήσεις στους εσωτερικούς και εξωτερικούς χώρους.

Η Βρετανίδα Πρέσβυς Κέιτ Σμιθ υποδέχτηκε τους επισκέπτες, τους ευχαρίστησε για τη θερμή ανταπόκρισή τους και δεσμεύτηκε ότι οι ξεναγήσεις θα επαναληφθούν σύντομα.

Είναι μεγάλη τιμή και χαρά για μένα να ζω, να εργάζομαι και να υποδέχομαι φίλους και συνεργάτες στην Κατοικία του μεγάλου Έλληνα πολιτικού Ελευθερίου Βενιζέλου. Δεκάδες άνθρωποι περνούν την πόρτα της Βρετανικής Πρεσβευτικής Κατοικίας κάθε χρόνο ως προσκεκλημένοι στις εκδηλώσεις που διοργανώνουμε. Σκεφτήκαμε, όμως, ότι πιθανόν να υπάρχουν κι άλλοι που θα ήθελαν να την επισκεφτούν αλλά δεν είχαν ως τώρα την ευκαιρία.

Οι επισκέπτες, που είχαν δηλώσει συμμετοχή ηλεκτρονικά, είχαν την ευκαιρία να περιηγηθούν τους επιβλητικούς χώρους υποδοχής που φιλοξενούν σήμερα τις εκδηλώσεις της Βρετανικής Πρεσβείας, ένα από τα δωμάτια που χρησιμοποιούνται για την φιλοξενία υψηλών προσώπων, την ατμοσφαιρική βιβλιοθήκης του Ελευθέριου Βενιζέλου και τον κήπο.

Ξεναγοί για τα 6 group ήταν η Δόκτωρ Γαρδίκα - Κατσιαδάκη από το Κέντρο Έρευνας της Ιστορίας του Νεώτερου Ελληνισμού της Ακαδημίας Αθηνών, που μίλησε για τους δεσμούς της Κατοικίας με τον Ελευθέριο Βενιζέλο και η κυρία Κέλυ Μπουρνή, συνεργάτιδα του Μουσείου Μπενάκη, που παρουσίασε τα σημαντικά έργα τέχνης που βρίσκονται στην Κατοικία. Το προσωπικό που εργάζεται στην Πρεσβεία βοήθησε στο να πάρουν οι παρευρισκόμενοι μια μικρή γεύση από τη σημερινή χρήση του κτηρίου που φιλοξενεί πάνω από 300 εκδηλώσεις το χρόνο.

Oι επισκέπτες, εκ των οποίων ο νεαρότερος ήταν 9 μηνών και ο μεγαλύτερος 83 χρονών, εντυπωσιάστηκαν με το στρωμένο τραπέζι όπως κανονικά ετοιμάζεται για ένα δείπνο σημαντικών καλεσμένων αλλά και με το ξύλινο μπαούλο με τα αρχικά του Ελ. Βενιζέλου που βρίσκεται στην είσοδο της Κατοικίας κάτω από τα πορτρέτα του Ελευθερίου Βενιζέλου και της Έλενας Σκυλίτση Βενιζέλου.

Ο κήπος της Πρεσβευτικής Κατοικίας δεν έλειψε από το πρόγραμμα των μονόωρων περιηγήσεων, δίνοντας στους επισκέπτες τη δυνατότητα να θαυμάσουν από κοντά τα πανύψηλα κυπαρίσσια, την εξωτική τζακαράντα, την μανόλια και τις γλυσίνες, καθώς και την ελιά που φύτεψε συμβολικά η Πριγκίπισσα Άννα, κατά την επίσκεψή της στην Αθήνα για την παράδοση της Ολυμπιακής φλόγας στο Λονδίνο 2012.

Φωτογραφίες από την εκδήλωση

Σημείωσεις

  • 15 Σεπτεμβρίου 1921: ο Ελευθέριος Βενιζέλος, 57 ετών, παντρεύεται (σε δεύτερο γάμο) την Έλενα Σκυλίτση, γόνο διακεκριμένης οικογένειας εφοπλιστών, επιχειρηματιών και τραπεζιτών με κλάδους στη Χίο, την Κωνσταντινούπολη, τη Σμύρνη, τη Σύρο και τη Μασσαλία.

  • Το 1928 η Έλενα Σκυλίτση αγοράζει από την Εθνική Τράπεζα της Ελλάδας ένα μεγάλο οικόπεδο στη συμβολή της λεωφόρου Βασιλίσσης Σοφίας με την οδό Λουκιανού.

  • Tον σχεδιασμό της κατοικίας αναλαμβάνει ο Αναστάσιος Μεταξάς, εκφραστής του νεοελληνικού ρυθμού. Η όλη κατασκευή κόστισε 100.000 λίρες, ποσό αστρονομικό για την εποχή, και το κτήριο ολοκληρώνεται το 1932.

  • Ο Αναστάσιος Μεταξάς σχεδίασε το κτήριο ως τη μεγαλοπρεπή κατοικία ενός πολιτικού γι’ αυτό και προέβλεψε μεγάλους χώρους υποδοχής, γραφεία, μεγάλη βιβλιοθήκη.

  • Το εσωτερικό σχεδιάστηκε από βρετανό σχεδιαστή. Η διαρρύθμισή του δεν έχει αλλάξει από την εποχή των πρώτων ιδιοκτητών του.

  • Πολλά από τα υλικά ήρθαν απο τη Βρετανία. Για παράδειγμα, η μεγάλη μπρούτζινη εξώπορτα κατασκευάστηκε στο Λίβερπουλ.

  • Μετά το θάνατο του Βενιζέλου το 1936 η Έλενα και λόγω των ισχυρών δεσμών της με τη Βρετανία κάνει μια προσφορά στη Βρετανική Κυβέρνηση. Σε σύντομο χρονικό διάστημα η οικία αγοράζεται από τη Βρετανική κυβέρνηση, για 46.000 λίρες Αγγλίας.

  • Ο πρώτος ένοικος ήταν ο Βρετανός πρέσβης Σίντνεϊ Ουότερλο και από τότε 22 Βρετανοί Πρέσβεις έχουν μείνει στην οικία, η οποία τον πρώτο καιρό στέγαζε και τα γραφεία της Πρεσβείας.

  • Μέλη της βρετανικής βασιλικής οικογένειας έχουν μείνει στην κατοικία, καθώς και μεγάλες μορφές της Βρετανικής πολιτικής όπως ο Ουίνστον Τσώρτσιλ και η Μάργκαρετ Θάτσερ.

  • Σήμερα φιλοξενεί όλες, σχεδόν, τις εκδηλώσεις της Πρεσβείας: συναντήσεις, σεμινάρια, συνέδρια, κλπ.

  • Έργα τέχνης και ιστορικές φωτογραφίες που βρίσκονται στους χώρους της Βρετανικής Πρεσβευτικής Κατοικίας:

  • Tο πορτρέτο του Λόρδου Βύρωνα από τον Τόμας Φίλιπς, ένα από τα πιο διάσημα πορτρέτα του 19ου αιώνα,

  • ακουαρέλες του Εντουαρντ Λίαρ με ελληνικά τοπία,

  • η εικόνα της Παναγίας Γλυκοφιλούσας, ανωνύμου Κρητός, του 17ου αιώνα, που δωρήθηκε στην Πρεσβεία από τον δήμαρχο της Αθήνας, τον Μάρτιο του 1941, σε ένδειξη ευγνωμοσύνης,

  • το «Δοχείο Λαδιού» του Τζων Κράξτον,

  • η φωτογραφία του Τσώρτσιλ με τον Αρχιεπίσκοπο Δαμασκηνό στην Κατοικία (1944).

Τα περισσότερα έπιπλα και άλλα αντικείμενα από όσα βλέπει η σημερινός επισκέπτης έχουν έρθει από τη Βρετανία – όπως οι γαλάζιες δερμάτινες καρέκλες στη Βιβλιοθήκη Βενιζέλου, τα πορσελάνινα σερβίτσια και τα μαχαιροπίρουνα με τα αρχικά ER (Elizabeth Regina).

Κάθε χρόνο πραγματοποιούνται στην Κατοικία περίπου 300 εκδηλώσεις. Στις διάφορες εκδηλώσεις που έχουν πραγματοποιηθεί μόνο την περασμένη δεκαετία έχουν παρευρεθεί περισσότεροι από 100.000 καλεσμένοι.

Published 7 November 2017